Quel serait le coût économique d’une pandémie?

En 2003, la crise du SRAS avait tué 800 personnes dans le monde, dont 349 en Chine. Si le nombre de décès était faible par rapport à la population, le virus n’en a pas moins semé le chaos sur les bourses asiatiques, qui se remettaient à peine de la crise de 1998. En moins de 12 mois, la bourse de Hong Kong a perdu 17%, celle du Japon 33%. « La région Asie Pacifique a ainsi perdu 18 milliards de dollars, soit un demi point de PIB », estime Xavier Timbeau, économiste de l’OFCE. « Si la grippe porcine devient une pandémie, cela sera catastrophique pour l’économie, qui est déjà à genoux », affirme l’économiste Kenneth Broux dans le Wall Street Journal. Or le virus a « clairement un potentiel pandémique », a averti samedi l’OMS. Alors que le SARS avait surtout affecté l’Asie, la grippe porcine apparaît dans les économies occidentales, « celles là même qui alimentent la relance. Une pandémie serait donc un gros obstacle à la reprise de la croissance », ajoute M. Broux.

LONDON (Dow Jones)–European stocks have traded lower Monday as fears over the impact of a possible swine flu pandemic on an already weak global economy have boosted demand for traditional safe-haven assets.

« If swine flu morphs into a pandemic, it’s the last thing the world economy needs, as it’s already on its knees, » said economist Kenneth Broux at Lloyds Banking.

During times of global flu pandemics, three trends take place: equity markets fall, the dollar strengthens, and there’s a flight to quality, he said.

At 0750 GMT, the pan-European DJ Stoxx 600 index was down 1.6% at 192.64. London’s FTSE 100 index was 1.2% lower at 4105.33, Frankfurt’s DAX index was down 1.8% at 4588.19, and the CAC-40 index in Paris was 1.7% lower at 3049.56.

Unlike avian flu and Severe Acute Respiratory Syndrome (SARS) which affected mostly Asia, swine flu has been seen in mostly Western economies. « These are the economies that have been feeding stimulus in order to jump start growth. Certainly, a pandemic would dampen that stimulus, » Broux said.

The outbreak of swine flu in Mexico, the United States and Canada could have an impact on meat and feed demand. Already, three countries – China, Thailand and the Philippines – have banned the import of pork products or live swine from Mexico and the U.S, and more could follow their lead. The fear of an epidemic could hurt consumption, and indirectly hit the demand for agricultural products, such as grains and feedmeal…..

http://online.wsj.com/article/BT-CO-20090427-702821.html

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